绿卡族烦恼要不要成为美国人 汤律师给出建议(新浪财经纽约站)

文/新浪财经纽约站 罗绮梅

绿卡持有者即拥有美国永久居民,他们不是美国公民。根据不同法规,在获得绿卡一定期限后,有资格申请成为美国公民。有绿卡的中国人还是中国籍,成为美国公民就要放弃中国籍,也就是说你就不是中国人了。

在美国获得绿卡(即拥有美国永久居民身份)的方法很多:婚姻、工作、投资、参军、政治避难……各种要求不同,申请获得所需的时间也长短不一。而对于已经持有绿卡的人来说,一方面比其他临时身份的人高枕无忧;另一方面,他们对于是否加入美国国籍、放弃中国国籍也开始感到烦恼。To be or not to be, that is the question!

刘木可的父母在上世纪90年代到美国打拼,在顺利拿到绿卡后,将她接到美国。尽管早就有资格申请成为美国公民,但她一直有自己的考虑。木可今年刚从大学广告专业毕业,众多国内公司通过LinkedIn等平台向她伸出橄榄枝,加上之前在上海的几次暑期实习体验令她对是否回国工作一直持开放态度。持有中国护照在中国工作当然程序最简单,不给公司和自己添麻烦。

婷也是一个不想成为美国公民的绿卡族。在纽约上学、工作、定居已经10余年的她供职于一家跨国公司。她所负责的业务经常需要出境商务旅行,而旅行一直是她的爱好,拥有一个美国国籍看起来是个不错的选择。

可她却说,“我一直觉得我就是中国人,要是拿本美国护照感觉怪怪的。这就好像我虽然在美国生活,但一直用中文名一样。”对于一年超过5、6次的出国频率,她也觉得完全可以应付,提前多做些准备就可以。婷还补充道,自己父母和其他亲戚都在国内,且并无未来到美国定居的想法,成为美国公民对她来说用途不大。

数据显示,至2010年初,全美绿卡持有人数为1260万人,其中810万人有申请成为美国公民资格。《华尔街日报》近期报道称,有统计显示,有大约40%有资格者并未申请入籍。2011年的数据显示,有8.7万中国公民成为了美国永久居民,比前一年增长1万多人。

有10多年从业经验的汤学武律师表示,大多数华人选择持有绿卡而不加入美籍是为了方便中美两边跑。由于我国不允许公民持有双重国籍,加入美国国籍后,中国公民必须放弃中国国籍,这意味着需要注销户口和身份证。众所周知,在国内没有身份证办事儿还是非常麻烦的。

持有美国护照的吴明就回忆,6年前有次回国探亲,急需在网吧上网查看一份文件,结果由于没有身份证,网管拒绝他入内,弄得他哭笑不得,解释半天也没用。

比起木可和婷这样暂无后顾之忧的单身女青年,温州来的阿云夫妇则要思前顾后。通过旅游签证黑下来的两口子最开始在纽约唐人街做生意,几年时间,通过老乡帮助和自己的努力成功购房买车,实现小康。此后,他们在律师的帮助下双双获得绿卡。在符合申请入籍条件以后,阿运选择成为公民,丈夫则保持绿卡状态。

对于他们来说,家里有个人是美国公民才算踏实。“以前提心吊胆的日子熬到头了,一定要有身份上的保障,”阿云说,“语言不好还是少数裔,我们本来就是弱势群体。有个公民身份意味着没人有权利将我赶走。”而阿云的丈夫则成了空中飞人,中国美国两头跑,把白手起家的生意整成跨国业务。

根据汤学武律师介绍,绿卡持有者想要维持永久居民身份并非百无禁忌。顾名思义,永久居民身份是为有意在美国长期生活的人设置的。相关法律规定,绿卡持有者不得连续在美国境外停留180天或以上。也就是说,半年之内你的护照上就要有一次进入美国境内的记录。虽然没有严格到超过一天没回来就取消你绿卡的地步,不过把你带进海关小黑屋盘问个究竟也不会很好受。

绿卡身份虽好,仍非公民。美国联邦政府工作招聘公告亦或美国公立大学奖学金申请事项中,经常有“申请者必须是美国公民”的硬性条件。从这些方面来看,永久居民仍是“二等公民”。

有着众多华人客户的汤学武律师称,目前来咨询和办理的华人客户还是以投资移民的形式较多。而针对近期频繁曝出的各种旨在放宽移民条件的法案新闻,汤律师则认为,未立法律之前,暂无需过分关注。

去年,拿到绿卡的阿云夫妇带着女儿回国探望父母,一趟下来他们感慨不已:自己当时铁了心想在美国有一席之地,对“归国华侨”的称号羡慕不已。如今国内的亲朋好友日子过得一个比一个好,“美国人”的光环也开始失色。阿云有点自嘲地说,“要个美国身份难,要个中国身份更难。以后指不定谁比谁过得好呢。”

(本文作者介绍:供职于新浪财经纽约站,“一周美股”主持人、制作人。美国纽约市立大学传媒文化系、经济系毕业。)

(来源:新浪财经纽约站)