中国企业投资美国需谨慎 应规避法律风险重视社会规则(中国贸易新闻网)

(来源:中国贸易新闻网 本报记者 傅立钢 实习记者 范亚云)

     近年来,中国企业越来越多地走出国门,在国外试水发展。但在“走出去”的过程中,不少中国企业颇受困扰。近来,中美贸易争端更是有密集化的趋势,那么,中国企业在美国投资时应该如何防范法律风险呢?日前,本报记者就该问题与纽约皇后区法拉盛地区享有良好声誉的汤学武律师楼主任律师进行了探讨。

     国际律师需了解当地法律文化

     汤学武在去美国之前曾在国内大学任教,同时也是一名优秀的律师,但后来他决定放弃国内安稳的生活,去美国攻读法学博士学位。他告诉记者,在美国学习法律,初期是非常辛苦和枯燥的,要阅读非常多的资料,但法学院严格的、系统化的训练,对其日后的执业生涯大有裨益。汤学武建议,有志成为国际律师的年轻人,在有条件的情况下,应该去英美国家的法学院接受数年的专业训练,此外,要融入当地社会生活和文化,认真学习当地的法律文化对成为一名优秀的国际律师非常重要。

     在美中国企业如何规避风险

     据汤学武介绍,近十年来赴纽约投资的中国企业越来越多。其中显著的两个变化是:以前“走出去”的都是大型的国有企业,现在私营企业,私人资本也开始“走出去”;以前走出去的多是第一、第二产业的企业,现在第三产业领域的中国企业也开始积极赴美设立分支机构。

     汤学武在纽约执业时,曾有一家中国服装厂在美国被骗后向他求助。他说,此案涉嫌诈骗,案情并不复杂,而中国企业之所以经常会陷入这样的骗局。大多是因为中国企业来纽约之后容易轻相信当地人,缺乏在纽约从事经营活动的经验。如果事先可以聘请律师进行调查,这些风险和损失完全可以避免。此外,汤学武指出,在美国设立公司,有时候经济成本并不高,企业若想降低风险,应聘请专业人士参与设立过程,包括聘请律师进行尽职调查,会计师进行报税工作等。

     汤学武还提醒,来纽约发展的中国企业家应该学会的第一课是,要适应当地的社会规则,按照当地的规矩做事情。美国的法律相当完善且非常精密,若想省小钱走捷径最后反而会吃大亏。所以,他建议赴美国投资的中国企业一定要邀请本地专业人士参与到其运营过程当中,以帮助它们克服文化差异,消除潜在风险。他提及之前自己曾接过的一件货款纠纷的案子,官司打到了纽约东区联邦法院。该案是一家中国外贸企业与一家美国公司就货款支付问题产生了争议,最后对薄公堂。在处理过程中,他发现,该案中一个很大的问题是产权归属不明晰。由于在沟通和谈判过程中缺少信息和记录,所以,相关损失计算起来非常困难,股东各自承担多少责任也很难厘清。他指出,如果能够聘请专业律师进行处理,上述情况就可有效规避。此外,在订立企业章程的过程中,最好能在律师的参与下明确股权分配、权利义务、议事规则等问题,尤其是股票、股份的变动,都需要以规范的协议明确下来,依靠口头协议或不规范的约定是很容易出问题的。许多公司容易忽视这类必须重视的法律问题。

     海外华人一家亲

     汤学武律师告诉记者,在繁忙的律师工作之余他还担任纽约中美交流协会理事长、山东大学海外校友会会长、全美山东总商会法律顾问等职务。

     “美国地区结社比较自由,而在海外的华人也经常聚在一起联络感情,所以诞生了诸多同乡会和商会。如纽约的山东同乡会已经成立30年了,其间,该会为纽约华人社会做了不少事情,包括对华裔精英的赞助,比如支持华裔孟昭文竞选美国国会众议员等等。”汤学武表示,由于美国是小政府,大社会的结构,所以海外华人的社团组织,如同乡会、商会发挥着非常重要的作用。据他介绍,纽约山东同乡会每年会有两次大活动:中秋晚宴和春宴,每次都会有四五百人参加,而且当地华人还捐款设立了“孔子奖学金”,曾经一晚上就募集了5万多美元(约合32万元),奖励成绩优秀的华裔学生,鼓励他们学习中文,弘扬中国历史和文化。

     华人商会是中国企业“走出去”的重要交流平台

     在汤学武看来,海外华人商会是华人之间重要的组织和华人在商业上寻求发展的良好平台。商会经常会组织活动,促进相同领域的人士在一起交流沟通,共同寻找商机。

     “事实上,通常去纽约做生意的山东人愿意来找商会或同乡会,而商会和同乡会也很乐意帮忙,包括提供基本信息、介绍可靠的专业人士等。而对于其他比较难以办理的事项,商会也会尽力出面帮助,比如办理特殊营业执照等。”他认为,海外华人商会在促进中外经贸、文化交流、凝聚海内外华人等方面都起到了重要的作用。

     曾推动美国国会立法

     汤学武是一个善于观察和发现社会问题的人。他告诉记者,在工作中,他意识到美国地区急缺护士,由此他开始深入了解该问题,得知在美国,每年护士的缺口竟有 20万之多,但是,美国的移民政策对护士限制较多,导致护士移民排期较长,本地护士人才供不应求。于是,汤学武在美国移民律师协会去华盛顿国会游说之前向律师协会提出了这个问题,并获得了律师协会的支持。在游说期间,汤学武不仅指出了该问题,而且为解决问题提出了建议,得到了几位议员的支持,并被列入了美国国务院的工作日程,在短短两个月内便增加了5万个护士移民的名额。

     汤学武还预测,现在的移民制度会在奥巴马的第二个任期内作出较大改革,总的来说会变得越来越开放以吸引优秀人才到美国发展,这应该是大的方向。他表示,中国学生努力、聪明,很多学生在科学、工程、数学等领域有非常好的成绩,比较受美国欢迎。

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