【长安丽人】汤学武律师印象

   如同纽约成千上万的中国大陆留学生一样, 多年前,汤学武经历了数载寒窗苦读,为生存拼搏,终于拿到学位,考取了来之不易的律师执照并执业,并成为美国移民律师协会会员,属于典型的美国中产阶层,家庭稳定,事业成功。移民、留学、商务、地产等业务大家都喜欢找他。有人说汤学武律师是美国梦的实现者,拥有让人羡慕的儿子、房子、车子,名校毕业的女儿,美丽贤淑的太太,他的解读则是:好律师首先必须是个好父亲。女儿头份工作,他会飞香港亲自送行;儿子上下学,再忙也会亲自去接,平日留心太太爱吃的食物,下班记着带点儿回家。家和才能万事兴,爱家才能爱别人。如果有梦,就要大胆去追,就离成功不远!“If you dream it, you can do it!”

     【长安丽人*杨扬博客坊谈】不想用“桃李不言,下自成蹊”这样的大成语来描摹执业纽约法拉盛社区的移民专家汤学武律师,觉得他更像一株“无花果”树,默默无闻,不见绚丽的花朵,却见绿叶覆盖的枝桠之下硕果暗结。踏踏实实,一步一个脚印根植于华人社区,跟他们一起去超市购物、买菜、吃地方小食,接送孩子上下学,给做护士下班的太太带回几包爱吃的冷冻水饺,了解他们的喜怒哀乐,体会他们的酸甜苦辣,跟他们从委托人变成朋友,花很多时间和精力为之提供力所能及的帮助。现在汤学武律师楼的名气愈来愈响,靠的就是口碑相传,为人厚道实诚,案子办得好,可谓“冰冻三非一日之寒”的经年累积。

     急人所急 可靠放心

     认识汤学武的朋友经常一起在私下说,汤律师有种魅力,即就是跟他交情不深,也会跟他很贴心,遇见事会找他商量,说出实情。原因是觉得他人靠得住,口风严实,考虑问题周全,心地善良,办事用心,会站在对方的立场想问题。

     午饭时分或者上下班的途中,当穿着西装、打着领带、理着平头的汤学武律师在法拉盛的街上一走,熙攘的行人不时有人冒出跟他打招呼,也有人拦下跟他问事儿,停到哪儿是哪儿,有银行家、有留学生,也有小摊主、地产商、秘书、医生、有结伴而行的华文媒体记者,各行各业的人都有,有华人,有其他族裔。有时他就站在缅街大桥下的水果摊旁、在充斥着鱼肉摊档的腥气里,一点也不摆大律师的架子,为对方耐心地做法律咨询;移民局投资移民新政策从半年左右加快至15天的草案刚上登上移民局网站,2分钟内就被他发现,他立即通知华文媒体,为记者第一时间抢下这条新闻。

     来自福州的林小姐说,她因考公民被疑作弊,因英语不好,有口难辩,不久接到了移民局处理通知,几个月都不知道怎么应对,又惊又怕,常常辗转难眠,托友人给汤律师发电邮,并传真过去长达几页的移民局来信与表格,汤律师只字未提收费之事,在下班时分赶着看完了信,并将重要的处理结果部分逐句逐字地分析解释给她听,说处理结果并不严重,还有再次申请公民的机会,令她悬了几个月的心终于放了下来,她得到答案后长抒了一口气说,今夜终于可以睡个好觉了!

     即兴演讲 口才了得

     汤学武律师予人留下的最深印象就是口风紧,不多话,不多事,不自夸,不该说的绝对惜字如金,该说的则一针见血,直击要害,平中见奇。社区活动,法律援助,扶贫赈灾,出钱出力一点也不含糊,尽显山东大汉的侠骨柔肠,办理疑难奇案,一板一眼,从容不迫,追根究底,对移民法律的灵活运用,让不少死案翻生,令人心悦诚服。别人问他几个孩子,他就说2个,女儿大学毕业刚工作,儿子上幼儿园。为记录他的成长,严谨的汤律师父爱泛滥地专为儿子开起了博客,有时也会晒晒小宝贝可爱的照片给人看。

     2011年6月15日,华裔杰出50杰颁奖典礼上,汤学武律师获此殊荣,携全家分享,汤律师的女儿毕业于哈佛大学,是公认的美貌与智慧兼具的高材生。当身着一袭黑色洋装的她随父亲一出现,模特般高挑的身材,波浪长卷发衬托着清纯靓丽的面容,顿时惊艳全场,可平时并不见他多夸女儿。听到获奖的消息,汤学武律师朴实地说,他很高兴,这对自己既是一种表扬,也是一种鼓励和鞭策,希望今后能更好地为社区服务。

     不过,有时汤律师也很幽默,且语出惊人,去年受邀参加华裔少女画家吕皎画展,他上台致贺词时只用了寥寥数语就让全场震惊,他说,吕皎的画作的确让人内心震撼!如果吕皎没有绿卡,他个人认为其绘画成就完全符合杰出人才绿卡的要求,愿意免费为她申办,顿时台下响起雷鸣般的掌声。短短两句话,让人们不但记住了一个睿智的移民律师的名字,也让吕皎的母亲深为汤律师周末放弃休息来参加女儿的画展所感动!

     深度解析投资移民大热

     目前在华涌动的最具热力的投资移民换绿卡现象,催生了中国的不少中介都在推介不同的区域中心项目,使人眼花缭乱,不知真假。汤学武律师指出。美国移民局目前批准的区域中心约140家,每个区域中心都在推介自己的项目,但好多区域中心的投资移民项目做得并不好,不少区域中心因为长期没有项目而面临着被移民局剔除的危险。 并建议选择合适的区域中心和合适的项目非常重要。

     针对区域中心为投资人指派律师,他犀利地撰文诘问 《区域中心指派律师「一手托两家」究竟代表谁?》让投资人擦亮眼睛,他说,不少区域中心都有自己的移民律师,而海外投资人用区域中心的律师似乎更为不妥,律师“一手托两家”,存在着利益冲突的问题,所以律师会在法律文件中加上一个所谓的“免责条款”,免除自己的法律责任。

     汤学武律师对投资移民中存在的问题及站在投资人一方、保护投资人利益的文章受到广泛支持,他犀利的打假文章引起了不少正义及有识之士的共鸣,一家设在北京促进大陆人投资美国机构的代表来信指出: “大陆的不良中介岂是用一个「骗」字能描述他们的黑心,我们准备不惜得罪人在下次的投资美国招募会上公开打出「EB-5 当自选华裔美国律师,不宜通过中介或区域中心选律师」的口号,可是现在的矛盾是,区域中心一般都指定了自己的律师和费用,对于解这个套您有什么高见?

     汤学武律师答曰,正确的做法是,投资人应聘请自己的美国华裔律师,绕开区域中心指派律师的圈套,避免日后上当,他也接手了几宗收大陆中介蛊惑,委托异地律师 “烂尾案”。为此,他十分替投资人惋惜,他说,现在的通讯成本很低,国际长途话费普通人都能承担得起,互联网十分普及发达,投资人找到自己的律师并不难,自己打电话或发邮件选择同文同族、精通中英文的双语华裔律师,是保护投资人权益不受损害并为日后顺利拿到美国绿卡的首要前提。

     汤学武律师指出,需要厘清的是,所谓「区域中心」(regional center),并非移民局的派出机构,也不是美国政府或者各地政府的一个官方机构,而是由美国公民自己组织成立的一个「公司」,通常为「LLC」(即「Limited Liability Company有限责任公司」),如「纽约市区域中心」的实际登记名称为「纽约市区域中心有限责任公司」(New York City Regional Center, LLC), 与美国政府没有任何关系,美国政府也不会为其商业行为进行担保。既然是一个有限责任公司,其通常按照各州公司法的规定来运作,风险由公司的成员来承担,投资人通常在缴纳了投资款(通常为50万美元)后即成为该公司一定股权的持有人,与公司共担风险。因此,选择一个可靠的区域中心(即「有限责任公司」),选择一个好的投资项目至关重要。

     尽职调查 揭秘投资移民真实风险

     作为一个负责任的律师所,汤学武律师通常会为客人选择区域中心及投资项目时进行一系列的尽职调查(Due Diligence),光英语文件就达100多页,如果没有坚实的专业水平,很容易因为小的差错造成延误或功亏一篑,也许会将投资人的钱打水漂。尽职调查部分包括如该区域中心的人员情况、项目开展情况、投资项目的法律安全性方面,I-526审批比例及永久绿卡批准情况等等进行一些调查,为投资人的投资决定提供一个重要依据,避免投资人偏信盲从。

     预测EB-5 2012年或需排期

     汤学武律师律师指出,美国移民法条文繁多,经常随着两大党派的政权更替变化不断,要不断加强自身学习和跟进,只有密切关注新的法律法规,才能洞悉移民动向。

     目前,办理投资移民的机构「区域中心」如雨后春笋般地在全美各地成立,让投资移民变得比过去容易轻松省事快捷了许多,关键性的是投资资金要求门槛比过去降低一半,从100万美元降低到50万美元,10个就业机会也不用自己创造,这一切都由区域中心代劳,可以说, 100多个区域中心全美遍地开花催生了中国大陆投资移民热潮,据有关资料显示,今年中国大陆民众移民美国仍高烧不减。美国EB-5 投资移民项目(Employment Based Fifth Preference)于1990年起实行,目的是吸引海外投资移民者来美国投资及创造就业机会。1992年,EB-5移民法规中特别增设了「区域中心」移民方案 (Regional Center Pilot Program), 将移民投资额由100万美元降至50万美元,并将“应直接创造十个就业机会”之就业规定放宽为“直接或间接创造十个就业机会”,使EB-5成为美国所有移民类别中,申请核准时间最短、资格条件限制最少的一条便捷通道,被称为“绿色快车道”。但是,捷径走的人多了,也会出现拥堵,大家必需排队而行,过去,移民局每年投放的1万个投资移民配额总是用不完,现在投资移民持续增温,不少法律界专家预测,投资移民将有可能在2012年出现排期。

     投资移民新策:绿卡审批加速或15天

     美国移民局2011年5月17日下午发布最新告示,此新策在网站上出台仅2分钟,就被汤律师看到并通知华文媒体。移民局表示准备在区域中心申报投资移民绿卡EB-5过程中提供快速审批服务,将I-526表批复时间缩短至15日,并在审批过程中引入经济学家等投资专家,且允许申审双方直接通过电子邮件等方式进行沟通。汤学武律师认为,新措施大大缩短了投资移民的申办时间,这对于已经占总投资人数近五分之四强的华裔投资者是一个大好消息。汤学武律师说,在目前机制下,I-526表批复时间一般需要5个月以上,往往申请发到处理中心后,在数月之后会被突然通知补寄材料,而这些补寄要求又往往系因审批官员缺乏专业性或粗心大意漏看材料,导致延迟或无结果。汤学武表示,新措施对于审批队伍专业化以及申审双方及时通信的规定非常必要且及时。当前投资移民EB-5的中国留学生申请人逐渐增多,新措施对于他们进行人生规划、及时转换身份以及求职均有好处。新措施有利于加快EB-5申请进程,可在很大程度上消除申请人的等待烦恼。

     移民局表示,EB-5的加速审批措施目前仍属于计划方案性质,将从即日起至6月17日听取各方反馈意见。

     助留学生速办H1B

     一位来自单亲家庭,从小被爷爷奶奶带大,父亲用买了房子的钱供她留学的西安女孩小小,明尼苏达州某大学毕业后,在费城一家公司找到了工作,想办工作签证的,在友人的推介下找到汤律师,汤律师没有多言多语,在了解了小小的坎坷经历后,很短时间内就为帮她申办成功了工作签证,本来今年5月她的OPT就期满回国,幸运的是她在4月份的工作签证就被批下来了,她激动地说,多亏谢汤律师,他简直是我的贵人,我的几位同学花了比我多几倍的律师费找老外律师,都失败了,现在美国经济差,我的专业是会计,不属于稀缺人才,跟美国人抢工作机会,只有我最幸运,是我碰见了好律师。

     跟委托人成朋友

     有次记者随在王子街一家餐馆吃午餐,付钱时老板娘死活不收,汤律师非给不可,两人争持不下,老板娘说上次多给了,然后用沾满面粉的手把汤律师笔挺的黑毛料西装都染上几坨白手印,汤律师就说,你不收钱,下次没法来了,我太太最爱吃你家的饺子,我常要买几包冷冻的回家,你不收钱咋行呢?对方说,你为我的事情费了心,我请你吃顿自家的饺子是应该的。汤律师说,他一周会来这家小饺子馆几次,这家餐馆的饺子也是太太的最爱,饺子馅菜鲜柔嫩不油腻,皮子筋道。他常光顾,一来照顾人家生意,二来是山东口味很亲切,跟委托人不知不觉间地成了朋友。

     普法教育 情系学子

     「美国中文网」是北美最具影响力的新兴网站之一,据悉目前月浏览量达180万人次,是中国大陆了解北美的重要窗口,汤学武律师在《侨报》的“法律纵横”栏目中义务为读者回答问题,广受好评。

     汤律师在工作之余,也积极投稿撰写中美两国目前最关心的投资移民、美国留学等法律方面的热点问题,汤律师以一个父亲的爱心关注留学生情况。如暑期快到了,他会发表《留学生暑期归国和返程应该携带哪些文件?》、开学前他会提醒《华生入美境10天不报到恐怕身份变黑》、《投资移民会不会影响留学签证》等字字贴心,很受学生家长欢迎。一位焦急的母亲在看到关于《留学签证受阻 汤律师追根溯源第三国通关》的报道后,立即发电邮给汤律师,希望因交通违规留下案底,反签遭拒的女儿能尽快得到签证,并对汤律师耐心细致的服务发电子邮件致谢。

     国会游说 为移民请命

     据《世界日报》记者韩杰报道,早在2008年4月3日,美国移民律师协会(AILA)的国会游说日这天,来自全美的一百多位移民律师的游说队伍在华盛顿国会山庄齐集,向联邦参议员和众议员表达他们对当前移民政策的看法,并提出改革现有移民法律和政策的建议。 纽约市移民律师汤学武是参加游说的几位华裔律师之一。

     汤学武律师说,这是他第二次参加去国会的游说活动。他说,律师协会此次游说的重点是工作签证(H-1B)、临时工作签证(H-2B)、亲属移民(I-130)和职业移民(I-140)等,他个人的游说项目是把护士移民恢复到原来的优先类别上来。

     汤学武律师指出,他的这个想法来自一个华裔申请人。该申请人去年从美国一家护士学校毕业后,已经获得护士资格和雇主聘用。如果按照过去的一年5万个名额的法律,她现在就能申辩绿卡。但是,这5万个名额突然消失。“这名护士实习期还剩下几个月。如果没有名额,她只得离开美国。”

     汤学武律师认为国会应立即恢复这5万个名额。他的观点是,目前美国护士奇缺,国会应该首先拨给美国学校毕业的护士移民名额。为了让那些法律制定者了解申请人的实际情况,他还把申请人夫妇带去华盛顿。“游说也许还有点希望,不游说一点希望都没有。”

     中美司法之不同:美法官自由裁量权大

     汤律师具有中美两国律师经验。他指出,他在海外多年的最大感触就是,体会到美国是一个十分自由的国家,在法律方面,美国法制相对健全。与中国大陆有较大区别的是,美国法官在处理案件时有较大的自由裁量权。

     汤律师介绍了美国的法律制度,主要阐释了美国的三权分立制度、国会制度、法律程序等方面的内容。在立法方面,他指出,在美国有许多学者共同推动立法进程。而在司法方面,美国设有“晚间法院“,提高了诉讼效率。汤律师结合自己在美国做律师的经历,阐述了美国的律师制度。他提出,与中国律师和法官一般要保持良好的关系所不同的是,美国的律师与法官界限清晰,私下不允许联系。而律师与客户之间却是享有特权的,检察机关、法官不可过问客户与律师之间的交流。这种特权同样适用于律师聘用的秘书、医生等人员。

     有梦去追 就能成功!

     汤学武律师不仅有深厚的学术功底,而且有丰富的法律从业经历,这两大方面对一个律师能否灵活运用法律的能力至关重要。他先后毕业于山东大学法学院、武汉大学法学院和美国福坦莫大学法学院(Fordham University School Of Law),分别获得法学学士,以及公司、银行、证券法学硕士学位。他持有中国、美国纽约州两地律师执照,并且有美国联邦地区法院、破产法庭,国际贸易法庭的诉讼代理资格。正因为丰厚扎实的学术背景和司法实践,吸引了不少中国大陆准备投资美国移民的人委托汤律师申办,其中有几宗投资人委托异地律师是从香港、加拿大、台湾律师手中办砸的移民案。随着业务的日益繁忙,汤学武律师牵头组建了由中美精英律师组合的律师团队,并将之所学专业服务社区,懂得感恩与回馈,从“专业水平决输赢,我们办事您放心!”这句标语就可看出其踏实务实的办案风格。

     有人说汤学武律师是美国梦的实现者,拥有让人羡慕的儿子、房子、车子,名校毕业的女儿,美丽贤淑的太太,他的解读则是:好律师首先必须是个好父亲。女儿头份工作,他会飞香港亲自送行;儿子上下学,再忙也会亲自去接,平日留心太太爱吃的食物,下班记着带点儿回家。家和才能万事兴,爱家才能爱别人。如果有梦,就要大胆去追,就离成功不远!“If you dream it, you can do it!”