[12/31/2010]大陆人投资移民要澄清几个法律概念

大陆人投资移民要澄清几个法律概念

尊敬的汤律师:我是中国大陆河南郑州的读者,在美国中文网上看到您的访谈《投资移民2年后或出现排期》,我太太为了孩子的教育想办投资移民,有些法律概念上的问题,我不清楚,想咨询一下,请问:1、“拿到绿卡的人”与“美国人”有什么不同?2、在法律意义上,拿到美国绿卡的中国人其国籍是中国还是美国?3、移民到了美国,就可以拿到绿卡吗?4、假如我们全家移民美国,我还能继续在中国工作和生活吗?请告知,谢谢!

汤学武律师答:绿卡是美国政府给予外国人的一种可以在美国永久居留的身份。因此,拿到绿卡的人被称为永久居民。在法律意义上, 拿到美国绿卡的人还是外国人(Alien),还保留其原国国籍。

美国人是指美国公民,两者在权利义务及享受的各种福利待遇方面有很大的区别。

首先,美国公民具有选举和被选举权,而永久居民则不具备这种政治权利。

第二,美国公民成年后可以为父母,兄弟姐妹申请移民;而永久居民则不可以。美国公民申请其他亲属移民也比永久居民享有优先的待遇。

第三,美国公民可以享受更充分的政治权利,受美国法律的保护。如果美国公民违反了美国法律,虽然也受法律的制裁,但不会被驱逐出境。如果永久居民违反了美国法律,绿卡有可能被取消,并被递解出境。

第四,美国公民不受在海外居住时间的限制。 作为美国公民,无论在海外居住多久,都不会失去身份。而永久居民就不宜在海外居住太长,一般不要超过一两年,否则就有可能失去永久居民身份。

第五,美国公民在享有社会福利和医疗保险方面更有利。

第六,美国公民的就业机会更多。比如联邦政府及其他许多敏感部门和职位只限于美国公民。

移民到了美国,入关的时候通常移民官会在你的护照上盖I-551的章(俗称绿卡章),有效期为一年。大约几周内会将欢迎信(Welcome Letter) 及绿卡寄给你。

如前面所见,绿卡是一种可以在美国永久居住的身份。美国政府给了你绿卡,当然需要你大部分时间在美国居住。如果你拿到绿卡后在海外居住的时间比美国还要长,移民局会认为你放弃在美国永久居住的意愿,取消你的绿卡。

如果你移民美国后,还需要回中国工作,最好申请回美证,并保证至少每年回美一次。这样做的目的是向移民局表明你并没有放弃在美国永久居留的意愿,有利于保证你顺利返回美国,成功地保住绿卡。