华裔律师:“EB-5年度配额告罄”可能催生新法出台

发布于 2014-09-05,周五 20:20

标签: 律师 EB-5 新法

【本报记者杨扬华盛顿图文报道】 随著中国国力的强盛,中国大陆来美投资移民的方式也悄悄地发生了变化,百万美元投资金额加10个就业指标,对一般投资者来说,不算大也不难,所以近两年从投资区域中心转向自选项目投资者递增,且地点也从美国西岸加州一带渐入东岸纽约,甚至移至首都华盛顿及马里兰州、弗吉尼亚一带。

另外,据称,中国国家主席习近平上任后反腐倡廉,让一些贪官闻风丧胆,向海外转移资产,近两年也有人赶搭投资移民快车。但这趟“绿卡快车”究竟还能走多远?受到“年度配额用尽”影响的又会是什么人?请听美国华裔移民律师揭其真相与解读。

美国国务院日前宣布,由于EB-5投资移民类别分配给中国大陆公民的签证名额已用完,当日起至2014年9月30日,中国投资移民申请将被冻结,10月1日,联邦2015财政年度开始后才会有新名额供继续申请。该消息就像一枚重磅炸弹,一掷激起千层浪,且余波未了,相信更多的人关心的是未来——移民美国的梦想,是否可以通过“绿卡快车”投资移民来实现?这对中国的投资人究竟意味著什么?美国的投资移民将有新法出台吗?是否会出现排期或提高投资金额?甚至对中国投资者喊停?为此,本报记者采访了日前出席美国移民律师协会(AILA)主办的、2014美国投资移民(EB-5)年会的汤学武律师。

EB-5项目不会叫停

面对年度配额用尽,未来EB-5是否会取消?据汤学武律师分析,EB-5是1990年美国国会立法通过的“投资移民项目法案”,从出台至今已有25年的历史,目的是为吸引外国投资者到美国投资和创造新的工作就业机会,尤其是在美国经济不景背景下,一时半会儿不可能叫停。何况,EB-5在美国国会的支持力量是巨大的。

华裔移民律师吴绿绿表示,今年早些时候,美国三大巨富包括巴菲特、阿德尔森和比尔·盖茨,发表了进一步推动移民改革支持EB-5的联名信。这表明EB-5在美国仍然很受欢迎。她和一些业内同行不认为美国将会像加拿大,取消投资移民政策。

汤学武律师指出,如果明年一旦出现EB-5排期,甚至排期倒退,就会有不少支持者向国会提出诉求,颁布新的法案。美国国会将会考虑投资移民对美国经济带来的积极作用来进行立法调整。

可能选项:增加配额

汤学武律师指出,配额告罄可能推动最大的动议,增加EB-5年度配额。目前,EB-5每年是1万个名额,80%以上目前被中国的投资人占用。在过去的20多年里,1万个名额从来没有出现用完的现象,有的财政年度的申请人寥寥无几,多余的名额被其他类别的移民占用。所以目前的一种提议是,在移民人数总额不变的情况下,从其他类别的移民人数中挪出部分名额给投资移民,如有移民律师提议取消或者减少兄弟姐妹移民和摇奖移民等等。因为美国投资移民是移民法上一个创举,对创造就业机会和经济发展起著积极的作用。

另外一个动议是将这1万个配额按家庭计,而不是按照所有成员计。目前该1万个名额不仅计算了主申请人,也计算了其家庭成员(配偶和子女)。所以实际每年的EB-5配额大概只可以满足3000到4000个家庭申请。如果将EB-5的年度配额只用于计算主申请人,那么等于增加了3倍左右的配额。这样就会减少配额用尽和排期倒退出现的可能性。

可能对中国名额设限

汤学武律师指出,这是20多年来第一次在EB-5类已达到年度限额。国务院似乎提供了一个警告,中国的EB-5类别将出现超额认购,将对中国投资人名额使用设限,并将建立一个截止日期(cut-off date),可能早在2015年1月,或者到2015财年第三季度结束前设立。届时,真正的“排期倒退”将会出现。随著中国大陆申请人数的不断增加,通过投资移民等待拿绿卡的日子可能要从过去的不到1年延长到2-3年左右。

排期倒退将导致很多的投资人子女出现超龄的问题,原先,只要申请I-526的时候,申请人的子女不超过21岁,那么后面不论审核了多长时间,子女的年龄已经“冻结”,不存在超龄问题。一旦排期倒退出现以后,投资人的子女在18-20岁递交申请,就有可能会因为排期的日子过长,而无法跟随父母一同拿到绿卡。

投资移民之所以受到欢迎,是因为投资移民不对申请人设置太多门槛,另外,也是目前移民签证种类中比较快速取得绿卡的途径。一旦排期倒退出现,假设投资人需要2-3年才可以取得临时绿卡,4-5年才可以取得正式绿卡,那么会严重影响投资移民的受欢迎程度。

国会主导EB-5项目

汤学武律师日前同美国国务院移民签证控制和报告部部主任查尔斯·奥本海姆(Charles W.Oppenheim),就中国投资者关心的主要问题进行了交流,汤律师说,奥本海姆主任曾表示,美国国务院只根据国会的授权发放年度移民数额,名额变化的主动权在美国国会,查尔斯本人愿意在适当的场合向国会反映投资移民的名额问题。查尔斯认为将1万个名额按照家庭计算是一个实际可行的办法;增加投资移民名额需要国会的批准,更需要各方的努力。查尔斯本人亦对投资移民对美国经济的积极作用表示赞赏。

虽然2014年度配额提前用尽让很多投资人感到忧心,但作为一名美国执业专业移民律师,他鼓励投资人更加乐观和务实地看到EB-5投资移民的优势和前景,EB-5是美国所有移民类别中,申请核准时间最短、资格条件限制最少的一条便捷通道。EB-5是英语Employment Based Fifth Preference的缩写,中文意思是“第五类优先就业型移民”。EB-5的英语原文中大家可以体会得到:美国投资移民的立法精神,在于创造就业机会,这一点在EB-5申请条件中得到了充分体现,汤学武律师如是说。

纽约执业的华裔律师吴绿绿。

纽约执业的华裔律师吴绿绿。

美国移民专家汤学武律师

美国移民专家汤学武律师。