投资换绿卡 中国掀热潮

news09-12-06_01(世界新闻网记者/韩杰)区域中心把投资和移民结合在一起,既吸引外国投资,为美国创造就业机会,又帮助投资者申请绿卡。美国仍然是中国移民的「首选之地」。透过区域中心申请移民美国在中国大陆掀起热潮。

美国移民局把代办投资移民的中介机构称为「区域中心」(regional center)。区域中心把投资和移民结合在一起,既吸引外国投资,为美国创造就业机会,又帮助投资者申请绿卡。伊利诺伊州的「关闭军事基地」区域中心(CMB RegionalCenters)高级副总裁席威根(Kraig Schwigen)在接受记者采访时说,透过区域中心申请移民美国在中国大陆掀起热潮。

席威根说,今年10月和11月,他两次去北京参加投资移民活动。前一次为「移民美国展览会」(Immigration Expo),二、三十家美国区域中心在该展览会上摆摊;后一次是「中国海外投资洽谈会」(China Overseas Investment Fair),两次会议吸引几千人参加,「我们与其中几百人交谈」。他说,中美两国政府都支持投资移民。第二次活动的主办单位为中国发展与改革委员会,而美 国驻中国大使馆邀请他的区域中心参加会议。会上,中国中央电视台还对他还做了专访,请他谈谈「美国的投资移民政策」。

美国区域中心行业协会「投资美国」(Invest in USA)执行董事耶尔洛哈(Stephen W. Yale-Loehr)指出,「现在所有的美国区域中心都在中国招徕投资者」。他说,中国人对投资移民最感兴趣。10月下旬前往中国推销纽约市区域中心的 华裔律师汤学武说,他去中国举办几次讲座,就招到「一些投资者」。

华盛顿特区一区域中心华裔合伙人姜孔仁说,美国的区域中心都把中国看成世界最大的海外市场。自从美国国会在今年10月把即将到期的投资移民法延长三年后,发展区域中心成为潮流。他认为,现在区域中心太热了,让投资者难以选择。他建议,首先要看经营情况,因为它决定两年后能否转换正式绿卡;同时本金能否退回也是考虑因素之一。

 

 

▋投资移民目的多样

news09-12-06_02为何中国人现在热中投资移民?许多业内人士有不同说法。姜孔仁说,目前,美国仍然是中国移民的「首选之地」。投资移民的目的主要是子女教育、生活环境及资金分散等。例如,有人在中国挣了不少钱,希望把钱分散放置,以策安全。

席威根说,中国人申请投资移民主要有以下几个原因。例如,有人希望子女能在美国接受教育,并且毕业后能在美国工作。有人是子女已经在美国找到工作,但是移民排期太长,父母就出钱给子女办投资移民。也有人打算在美国退休,先把子女移民美国,等到自己退休后来美国养老。

纽约市区域中心合伙人欧尔森(George Olsen)告诉记者,纽约市区域中心没有派人参加北京的移民展览会,但对中国人的投资移民原因做过研究。他认为,「大多数投资移民都是为了子女的教育」。

▋投资移民富人快捷方式

汤学武律师说,今年10月,他随纽约州议会代表团到中国推销纽约市区域中心,受到热烈欢迎。感兴趣的投资者包括北京的上市公司老板、上海的房地产商、浙江的私人企业主和山西的煤老板。他说,有的企业相当大,「有好几千名工人」。

他说,几年前,他帮助一个中国投资者申请投资移民,选择的区域中心位于宾州,投资项目是建设一家电厂。他说,当时该中心相当成功,吸引很多投资者。结果,申请获准,父亲回国挣钱,母亲陪孩子在美国读大学,拿到绿卡,福利不错。因此,他们通过区域中心投资很合适。

也有的投资者是留美学生。例如,一名加州侯姓华人接受电话采访时表示,他在中国一大学获得学士学位,2006年来美国读硕士,一年半后获得硕士学位。毕业后,他在一家小型公司找到工作,公司帮助他申请工作签证和劳工绿卡。「但是,劳工绿卡大约要六年时间,太长了。」

他想尽快拿到身分,发现通过区域中心申请投资移民很不错,投资额只要50万元,六年后退回本金,而且投资者不要具体经营,对他这样有工作的人很合适。于是,他请在广东银行工作的父母出钱帮他申请投资移民。他表示,「这些钱是父母的,将来要还给父母」。

因为美国的区域中心近70家,他上网检查比较,最后选择伊利诺伊州的「关闭军事基地」区域中心。他说,之所以选择这家中心,是因为该中心将资金贷款给其他的投资项目,并许诺六年后退还本金。今年5月,该区域中心将他的申请递交上去,几周前获得批准,目前正在等待面谈。尽管不需要自己经营,但他「还要看着自己的投资」。
▋区域中心类型有别

news09-12-06_03欧尔森接受记者采访时表示,全美的区域中心有几种类型,如私人公司、政府机构和私人与政府机构合资企业。纽约市区域中心是私人公司,由两名律师和一名商人发起成立。他说,与其他区域中心相比,纽约市区域中心时间很短,「缺乏成功的历史」。

移民局去年批准纽约州的三家区域中心,包括纽约市一个和纽约上州两个。纽约市区域中心是纽约市第一个区域中心,也把中国作为筹资的主要目标。「在准备的宣传资料中,就有中文的小册子。」

他说,中国投资者希望区域中心有政府背景,要有政府支持。而美国投资者则相反,「他们不希望政府参与」。他表示,为了吸引中国投资者,区域中心需要与政府建立关系,「最好的办法是纽约市长宣布支持布碌仑海军船坞的建设,因为纽约市区域中心准备投资这个项目」。

佛蒙特州区域中心全称是「佛蒙特商业和小区发展局」(Vermont Agency of Commerce and Community Development),属于州政府的分支机构。该局项目主管阚迪都(James W. Candido)对记者表示,其区域中心「去年增加许多中国投资者」,「我们优势在于区域中心具有政府背景」。

▋绿卡换取低息资金

华盛顿特区「投资移民美国中心」(EB5-America)合伙人姜孔仁说,美国国会在1990年通过投资移民法,1993年又增设区域中心条款。自从国会今年10月31日延长该法律三年后,各区域中心才开始有「大的动作」。

他把区域中心比喻成「基金公司」,区域中心就是「筹集资金进行投资」。目前,世界上的资金很多,但是区域中心是要「吸引低成本的资金,用绿卡进行交换」。他说,感兴趣的都是富人。他的中心吸引几十个中国大陆投资者。「他们主要来自中国的发达地区,如上海、北京及长江三角洲和珠江三角洲等地。」
news09-12-06_04今年10月,北京一公司发起「投资移民美国展览会」,吸引众多美国区域中心前往北京港澳中心设立摊位,就是看到中国资金充裕。他说,现在美国约有70家区域中心,近30家区域中心到场,推出自己的投资项目。他在会上了解到,中国的投资者主要关心「本金是否安全」,「移民能否成功」,即能否将两年的临时绿卡转为永久绿卡。

阚迪都透露,区域中心代表刚刚随着佛蒙特州州长「到亚洲去了一趟」。「我们在首尔、上海、香港和台湾举办投资移民讲座,一下子筹集2500万元。」他表示,因为亚洲资金充裕,他们将来还是到亚洲寻找投资者。而且,中国人在过去几年「对投资移民的兴趣增加了」。

欧尔森说,尽管纽约市区域中心没有派人参加北京展览会,但一名合伙人已经在11月前往中国,寻找投资者。他们去的地方是中国富人集中的城市,如北京、上海、太原和深圳。他希望他的区域中心能够「筹集到6000万元」。

▋失业增加成立中心

欧尔森说,他们三个合伙人看到纽约市失业较多时,就决定成立一个区域中心。这位前律师称,他们从来没有经营过区域中心。为了学习别的区域中心的经验,他们把其他中心资料「全部打印出来,进行研究」。

他说自己曾经负责过五亿元的项目,专门向少数族裔商业提供支持,故有帮助少数族裔投资的经验。创办区域中心最困难的是向有关部门解释中心的功能,因为许多人并不知道。「我们一共向三、四十个组织和机构说明这个项目,包括一些政府部门,让他们看到这是一个机会。」

他说,区域中心有两国功能,一是创造工作,二是帮助移民。但是,只有好的投资项目才能营利,才能帮助投资者拿到绿卡。因此,区域中心成立后,他们就在寻找「好的投资项目」。他说,按照美国移民法,投资移民分为100万元和50万元两种。过去,在纽约这样的大都市,投资额都要100万元。但是,由于现在失业率很高,投资区域中心只要50万元。「我们选择地点也是选择那些失业率高的地方。」

他说,投资者是想拿到绿卡,而移民局则希望增加当地的就业,两者有共同的目标。「我们处于两者之间,把两者结合起来。」他希望其中心在两三年内获得成功,并可以「存在10年至15年,甚至更长一些」。

 

▋华人参与区域中心

news09-12-06_05记者向全国所有的区域中心发出电子邮件,了解华人投资区域中心的情况。结果,近十家区域中心回信,表示其「有华人投资者」。从回信可以看出,华人在区域中心发展上扮演重要的角色。

有的区域中心为华人设立。例如,加州的帝国区域中心(Imperial Regional Center)就是这样的一家。该公司发给记者的回函称,从1992年到2007年,约有23家主流小区机构获得区域中心资格。在2007年前,「了解区域中心法案的华人很少」。

2008年9月30日,加州华人组成的帝国区域中心获得移民局的批准。回信说,这是第一个获得批准的美国华人区域中心。今年5月,另一家加州华人建设公司成立区域中心的申请也获批准。在加州,现有两家华人区域中心。

有的区域中心有华裔合伙人。例如,姜孔仁就是其中一位。他说,自己住在外州,但是为华盛顿这家区域中心工作。他常常到中国出差,招徕中国投资者。 一些区域中心聘请华裔员工、设立中文网站、甚至制作中文宣传小册子,以便向华人投资者推销。除此之外,许多区域中心在中国设立办办事处,并和中国的移民中介和律师建立联系,由其向区域中心介绍客户。

▋允诺还本吸引客户

移民法规定,投资移民的项目必须具有风险,区域中心不能为投资者担保。但是在实际操作中,这条法律很难执行。因此,许多区域中心向投资者保证,投资本金在若干年后偿还。

伊利诺伊州的「关闭军事基地」区域中心向投资者保证,所投资金将在「六年后归还」给投资者。席威根说,该区域中心筹集到资金后,把这些资金贷款给政府机构,由后者进行投资。
news09-12-06_06欧尔森表示,该中心允诺投资者投资的50万元将在「五年后归还」。纽约市区域中心最后选中布碌仑的海军船坞作为投资目标。区域中心计划筹集6000万元,加上纽约州和纽约市政府提供的资金,可以创造1350个工作机会。

布碌仑海军船坞现在是一个工业园区,占地300英亩,包括40栋楼宇、三个船坞和四个码头。其400万平方英尺的厂房已出租出去。工业园区内驻有230家公司,雇员5000多名。布碌仑海军工业园区发展公司(BNYDC)负责管理,而董事会由纽约市长任命。这6000万元贷款用于以下三个项目:修建一个21万5000平方英尺的绿色制造中心、新建一栋8万9000平方英尺的工业大厦,以及和对整个工业园区相关基础设施进行改造。

▋投资项目各有特色

浏览各自区域中心的网站,可以看到各个区域中心都有自己的投资项目,这些投资项目各不相同。投资者应该进行研究,进行分析判断。

诺伯尔推广公司(Noble Out Reach,简称NOR)是一家在首都华盛顿设有办公室的区域中心,主要投资地点在刘易斯安纳州。区域中心的计划书显示,公司已经成立「诺伯尔地产基金」,并将成立「诺伯尔恢复基金」。

计画书说,该基金将投资在美国墨西哥海湾的获利项目上。几年前,刘易斯安纳州的纽奥良曾经受到卡翠娜和瑞塔飓风袭击。但是,「纽奥良已经从一个危机城市转变成一个再造的城市」。联邦政府的再建资金正在进入,加上其他资金涌入,纽奥良正处在一个加速发展和繁荣的前夜。它认为,当地地产价格很低,早期进入就能获得增值的机会。

全球资本市场顾问公司(Global Capital Markets Advisors)是首都地区区域中心(Capitol Area Regional Center)的投资顾问。投资顾问公司的执行董事西尔斯(Michael R. Sears)接受采访时表示,首都地区区域中心位于美国的首都华盛顿特区,被周围的马里兰州和维吉尼亚的郊区所环绕,为投资者提供一个独特的地产投资机会。

西尔斯说,该区域中心基金将投资在失业率高的商业核心地带。该基金将由专业人士管理,而这些专业人士具有为富人机构投资房地产的长期成功历史。而且,基金将提供市场水平的投资回报,同时满足对创造工作的法律需要。
news09-12-06_07▋根据需要选择中心

现在,这么多的区域中心供投资者选择,让外国投资者无所适从。一些人士建议,应该选择那些有成功经验的区域中心,但过去的历史并不能代表未来。一些新出现的区域中心也值得考虑。

席威根说,他的公司是把投资者的钱贷款给政府项目,因此投资比较保险。公司已经为几十位华人投资者拿到临时绿卡。「我们一共有75个申请人,都获得批准。」他说,北京中央电视台采访他后,就有投资者给他写电子邮件,希望加入。

欧尔森认为,布碌仑海军船坞项目(Brooklyn Navy Yard)应该有市场。过去,纽约市工业园区很少。现在,该园区着重绿色能源和节能材料,获得市政府的支持。它属于纽约市政府,故无需支付纽约市房地产税或销售税。它被纽约州指定为「帝国区」,而纽约市定其为「工业商务区」,因创造就业而获得税收优惠。它临近曼哈坦,交通方便。

纽约中心(New York in China Center)总裁王章华说,现在美国许多州都在中国设办事处,进行中美之间的商务活动,但纽约州没有。过去,纽约州总认为自己是大老,都是「人家来纽约,没有纽约求人家」。但是,中国有句古话,叫风水轮流转。现在,该是纽约到中国找钱的时候了。

他认为,许多企业家在美国挣钱不如中国多,投资区域中心比较合适这些企业家,因为区域中心比较灵活,父母不一定要跟着来,不妨碍他们在中国的事业发展。另外,纽约市是个重要的城市,比到小城市要好。他们可以住在华人小区,生活方便。不过,其他区域中心历史悠久,而纽约市区域中心比较新。 姜孔仁说,他们选择的投资项目不仅要考虑投资回报,而且还要考虑本金安全。最重要的是,看看这项投资是否创造十个工作,因为这是转为正式绿卡的条件。他的区域中心也有两个项目,其中一个是华盛顿会展中心,属于商业不动产。他说,「我们的项目都是以地产为基础,资本结构正确,能够创造工作。」

加州湾区区域中心(Bay Area Regional Center)首席营运长海斯定(Michael E. Hastings)接受记者访问时表示,该中心的第一个投资项目将在2010年第一季度开始启动,因此「将积极寻找中国投资者」。他说,加州有些世界一流的大学,将「吸引中国人在此落户」。

加州华人的帝国区域中心文件说,其区域中心拥有土地资产,有许多通过的项目,比其他主流的区域中心要好。因此,该中心希望「华人投资」。
news09-12-06_08▋资金来源需要证明

纽约华裔移民律师李定一说,最近打电话询问投资移民的「非常多」,大都是「帮大陆朋友来问的」。他们主要的问题是如何证明资产来源,「许多人提供的证明根本不行」。最近,她正在办理一名上海珠宝商的申请。她说,这位投资者自己有公司,收入来源没有问题。

汤学武说,1990年11月29日,国会通过投资移民法律,规定投资100万元可获得投资移民绿卡,而在失业率高地区投资50万元即可,每年有1万个名额。但是,这个移民法律实行起来并不容易。后来,移民局允许区域中心来管理投资者的资金。

他说,美国不允许非法获得的资金进入美国,故投资移民的资金必须通过合法渠道取得,如营业所得、售房所得或股票投资获利。其他的来源可以是继承、赠与或贷款。但是,他们必须提出证明。「我在中国遇到问题最多的是,如何证明投资资金的合法来源。」

证明文件包括银行对账单、股票凭证、贷款文件、本票、抵押贷款合约等。其他的证明文件包括:投资者所在公司及本人的税单、财产证明、过去五年的收入证明、会计师和审计师对公司、个人的审计报告以及声明(affidavit)等。

他说,纽约市区域中心在2008年10月30日获移民局批准。投资对象包括纽约市曼哈坦、布碌仑、皇后区和布朗士,但不包括史泰登岛。其中布碌仑海军船坞项目在中国很受欢迎,「我现在正在为几个客户准备申请文件」。他说,纽约市区域中心在中国占有优势,因为许多中国人都知道纽约市,更想来纽约生活。
news09-12-06_09▋申请程序共有十步

汤学武说,他在中国大陆向有兴趣的投资者讲解投资程序时,把投资纽约市区域中心化繁为简,分解为十个步骤。其他区域中心的步骤与此类似。下面是这十个步骤。

第一,投资者需要向律师提交一分评估调查表,让有关人士进行分析评估,看看投资者是否符合投资移民的条件。

第二,投资者收到一个保密的投资备忘录。备忘录上注明有关各方的责任和义务以及有关法律和规定。

第三,投资者需要签署一分认购协议书,并提供所需的信息,以供律师准备申请文件。

第四,投资者向纽约市区域中心存入50万美元的保证金和区域中心管理费。目前,纽约市区域中心的管理费为三万多元。

第五,投资者律师向移民局提交投资移民申请表(I-526表),并附带证明文件。

第六,移民局批准申请后,纽约市区域中心就将50万元资金投入项目。如果申请未获通过,退回投资者存入的资金。

第七,投资者凭批准书在美国驻中国领事馆进行面试。面试通过后,投资者及其家人进入美国时就获得临时绿卡。

第八,投资者及其家人享有在美国自由居住的权利。他们可以住在纽约,也可以搬到其他州居住。

第九,投资者进入美国后,需在两年签证到期前的三个月内提出转换正式绿卡申请(I-829),证明其投资已经达到美国移民法的所有规定,因此申请将临时绿卡转换为正式绿卡。

第十,一旦获准,投资者将获得正式绿卡。五年后,投资者及其家人可申请成为美国公民。

李定一说,她的做法是先审核投资者资料。如果过关,她就推荐几家「有成功案例」的区域中心供客人选择。她建议投资者要有自己的投资顾问,帮助选择区域中心。然后,她与选定区域中心联系,合作完成移民申请。

 
news09-12-06_10▋专业建议值得参考

目前,美国区域中心众多。如何选择适合自己的区域中心?汤学武说,尽管现在移民局批准的区域中心有几十家,但是差别很大,有几家区域中心不错,有的区域中心多年来没有人申请,已经被移民局除名。他认为,区域中心的好坏取决于投资项目的好坏,因此,选择区域中心要看项目。

阚迪都的建议是,中国投资者应该「接触美国全部的区

域中心,做一个认真的背景调查」。这样可以保证他们投资在真正的项目上。他说,作为一个政府部门管理的区域中心,佛蒙特可以向投资者提供这样的保证。

他建议,投资者应该寻找投资项目提供的福利,「对投资背景进行调查」。要保证这些投资有地方政府的支持以及有一群专业人士管理。这些专业人士具有既深且广的商业经验,保证申请能够成功。

阿拉巴马外国投资中心(Alabama Center for Foreign Investment)总裁德巴特斯(James DeBates)在移民局工作30年,具有丰富的移民工作经验。他在给记者的电子邮件中说,区域中心移民是移民美国的一个好机会。它不需要担保,也不要在这里工作。但是,他提醒投资者不要轻信下列说法:「他们将收到绿卡和原始投资。」但是,许多投资移民并未收到永久绿卡和拿回本金。 他说,他之所以选择为阿拉巴马中心工作,是因为该中心投资混合动力汽车(Hybrid Kinetic Motors)项目。他对投资者的建议是「一定要小心,因为这些钱来之不易」。

(世界新闻网2009-12-06)